10 maneras de ahorrar en gastos médicos

Como consumidores de atención médica soportar deducibles más altos y beneficios de seguro reducidas, cada vez es más importante entender e incluso negociar precios antes de recibir tratamiento médico.

El Dr. Kathryn Stewart, director médico de la gestión de la atención en el Hospital Mount Sinai en Chicago, cree que los pacientes pueden y deben ser más proactivos en la búsqueda de los mejores precios por sus servicios.

“Los costos de hospital son probablemente el 40 (por ciento) a 50 por ciento de lo que sus (precio de lista) Los cargos son,” dice ella. Pero cuando se trata de la facturación, “la mayoría de los hospitales son felices al punto de equilibrio o tener un poco de ganancia.”

Esto significa que hay mucho espacio para negociar y reducir sus gastos de bolsillo.

Recortar costos
Compras para la atención hospitalaria como lo haría con cualquier otro servicio al consumidor, pero con más esfuerzo ya que los costos puede ejecutar muy alto. Puede ahorrarse un montón uso de estas estrategias.

1. Consulte a su médico para que sea su aliado

Si usted está haciendo compras alrededor para los servicios médicos, es probable que tenga un médico de atención primaria que se dirige a buscar el servicio en el primer lugar. “Uno tiene que ser diagnosticado por alguien”, dice Stewart. “Así que vamos a esa persona sea su defensor”.

Se aconseja a los pacientes a pedir a sus médicos en los hospitales son mejores para los procedimientos recomendados, que los centros van a trabajar con los pacientes para reducir los costos de su propio bolsillo, e incluso pedir ayuda comunicarse con el Departamento Financiero de esa instalación.

“Si el hospital donde un médico admite que es abordado por el médico en nombre del paciente, creo que (el paciente) podría llegar a alguna parte con el hospital. Digamos que tengo un paciente en mi práctica que tiene uno de estos planes realmente altos deducibles (seguros), y que necesitan tener una histerectomía. (Podía) acercarse al departamento de finanzas y decir ‘tengo este paciente, pero no tengo (suficiente) de seguro y no pueden permitirse el lujo de pagar el precio completo, pero pueden permitirse el lujo de pagar algo. Se puede trabajar con ellos?”

2. Comparar los costos mediante el uso de un código CPT

Aunque su médico podría estar dispuesto a iniciar una conversación con el departamento de finanzas del hospital, todavía se puede esperar a tener varias conversaciones con ellos por su cuenta. Antes de llamar, asegúrese de que tiene la “terminología actual procedimiento,” o CPT, código para el procedimiento que está buscando.

“CPT es el término de la industria para el ‘código de facturación. Es un número de cinco dígitos que se utiliza para facturar al procedimiento “, dice Jane Cooper, presidente y CEO de la atención al paciente, una compañía de promoción de la salud basada en Milwaukee. Cooper dice que su médico o consultorio médico le puede proporcionar el código, y el número es el mismo a través de los hospitales. Con este código, puede llamar a varios centros médicos para comparar precios para el mismo procedimiento.

3. Encuentra amigos en el departamento de facturación

Al llamar a diferentes centros médicos, pregunte por el departamento de facturación, y luego se preguntan lo que cobran por el procedimiento que desee.

Usted debe ser capaz de obtener (la información de precios), por ser persistente, alrededor del 80 por ciento del tiempo,”dice Cooper. “Si el representante no le da la respuesta que necesita, pregunte por su superior. Y siga preguntando por el gerente.”Su éxito en esta área puede ayudar a determinar si usted elige en última instancia a utilizar este servicio para su tratamiento médico.

“Si el hospital o el médico no le dirá lo que cobran, entonces mi consejo sería ir a un médico o un hospital diferente,” dice Cooper.

4. negociar precios más bajos y de pago

Si tienes la suerte de obtener información comparativa y un hospital de alternativa es más barato, ir al hospital original para ver si puede igualar el precio más bajo. Si todos los hospitales antes de contactar con cantidades similares de carga, ver si se puede negociar un descuento por pronto pago con uno de ellos.

No hay que olvidar que los hospitales están dispuestos a trabajar con personas que tienen graves problemas financieros. Si usted necesita tener un procedimiento realizado, pero sienten que no hay forma en que puede pagar la factura, pregunte si el hospital está dispuesto a elaborar un plan de pago. “Muchos de los hospitales tienen políticas sobre (porción) de personas con seguro insuficiente. Ellos tienen una escala móvil y honorarios (son capaces de organizar) diversos arreglos de pago “, dice Stewart.

5. Pregunte si los servicios recomendados son necesarias

“Una de las principales piezas de consejo que daría cualquier paciente es no tener miedo de hacer preguntas,” dice el Dr. Charles M. Cutler, director médico de calidad para Aetna, una compañía de seguros, y co-autor de “Navegando Su Beneficios para la salud de los maniquíes “.

Preguntar acerca de todos los servicios que su médico está recomendando, incluyendo la habitación del hospital permanece, pruebas de laboratorio, medicamentos y cualquier otra cosa.

“Si usted está preocupado por el costo de un procedimiento, y si es o no es discrecional o se podría hacer en un momento posterior, debe consultar a su médico”, dice. Un factor en la reducción de costes se puede posponer, o incluso eliminar, una prueba o procedimiento innecesario. Esa decisión tiene que ocurrir en asociación con su médico, pero preguntando, le puede ahorrar dinero.

6. Explorar sitios Web patrocinados por el estado del hospital

La Ley de Transparencia de precios Cuidado de la Salud de 2006 obliga a los hospitales a informar al público información sobre los cargos pacientes internos y externos específicos.

De acuerdo con la Asociación Americana de Hospitales, 33 estados ya requieren los hospitales para reportar la información de precios y 10 más están haciendo de manera voluntaria. A modo de ejemplo, el Dakota del Sur sitio web de información de precios de hospitalenumera los costos anuales promedio para los 25 procedimientos más comunes que se realizan en los hospitales del estado. Ese sitio revela que la carga promedio para la entrega de un bebé en un hospital es de casi $ 500 más que el mismo servicio en otro hospital de la misma ciudad.

Si bien estas tasas corresponden a las medias, la comprobación de un sitio Web antes de registrarse en un hospital podría ahorrar cientos de dólares en su factura médica. Compruebe asociación de hospitales de su estado para averiguar si el precio local está disponible en línea.

7. Compruebe el sitio Web de su compañía de seguros, también

Un inconveniente importante de mirar hacia arriba los precios en línea o ponerse en contacto con los departamentos de finanzas es que la información de precios que recibe es probable que sean altos precios de catálogo de un hospital. Si está asegurado, su compañía de seguros probablemente negocia una tasa más baja para usted, incluso si usted tiene un deducible muy alto.

Afortunadamente, varios proveedores están ayudando a resolver este problema mediante la colocación de manera proactiva información sobre los precios fuera de su bolsillo de sus clientes en línea.

Cutler dice que Aetna está implementando un despliegue en línea de información comparativa de costes en varios estados, ya que los médicos de atención primaria por lo general no son capaces de proporcionar esta información a sus pacientes.

“La mayoría de los médicos no sabrían el costo de los costos de laboratorio o lo que el costo de otro especialista es”, dice. “Esa es una de las razones por las que hemos estado tratando de proporcionar más información. (Queremos) para ayudar a la gente algo de esa información de costos “.

Consulte con su compañía de seguros para ver si las listas de los costos comparativos en línea. También, asegúrese de verificar que cualquier especialista adicional que va a utilizar (por ejemplo, un anestesiólogo) está cubierto por su plan.

A pesar de que las tarifas negociadas de su compañía de seguros es probable que sean más bajos que el precio de lista del hospital, asegúrese de comprender cómo sus requisitos deducibles y co-pagos afectan el total de gastos de su propio bolsillo.

“Si usted ve que el procedimiento es de $ 2.000, y su compañía de seguros paga el 80 por ciento, es posible asumir que el 20 por ciento (fuera de gasto de bolsillo) es de $ 400”, dice Jason Beyrouty, un director con Benefit Advisors, una consultora plan de beneficios firme en Salem, Oregon. “Pero he visto casos en los que los empleados se olvide de factor en su deducible de $ 500,” por lo que tienen que pagar un extra de cientos de dólares.

Lo que es peor, es posible que el cargo de $ 2.000 enumerado era además del deducible, por lo que los gastos totales del empleado sería de $ 900, no $ 400. La lección: Aprender a preguntar cómo deducibles y co-pagos se calculan con respecto a las tarifas indicadas. Si lo hace, no puede reducir sus gastos, pero podría evitar que los gastos de ser mayor de lo previsto.

8. Pide las tarifas de Medicare

Si usted no tiene seguro o de lo contrario se enfrenta con el pago de la lista de precios de un hospital, otra estrategia de negociación es para preguntar sobre las tarifas de Medicare de su hospital. El programa Medicare financiado por el gobierno ha negociada previamente tasas que aceptan hospitales para ciertos procedimientos médicos. Es probable que estas tarifas negociadas son menos de tasas de la lista del hospital, dice Stewart. “Pregunte, ‘¿Qué te pasa por realizar este procedimiento si estuviera recibiendo un reembolso de Medicare?’”, Dice. “Si usted puede conseguir (el hospital) a esas tasas, lo estás haciendo muy bien.”

9. Ir genérica

Los pacientes que se sienten cómodos con sus deducibles y co-pagos cantidades fuera de su bolsillo todavía podrían estar adentro para un choque más adelante, cuando se van a presentar una receta. “Nadie va a ser capaz de negociar (gasto farmacéutico). resultan los mejores ahorros de costes cuando la gente usa genéricos (medicamentos) frente a la marca “, dice Cooper.

Cutler está de acuerdo. “Los medicamentos genéricos son, en la gran mayoría de los casos, exactamente igual que los medicamentos de marca. Por lo tanto, si su médico le receta algo para usted, pregunte si ese medicamento está disponible como genérico,”dice.

Otro consejo: “Asegúrese de que el medicamento que su médico le receta para usted está en el formulario (de su compañía de seguros),” dice Cooper. El formulario es la lista de medicamentos de un plan de salud cubre. Si usted no tiene ningún tipo de cobertura de medicamentos recetados, en contacto con la Asociación para la ayuda de la prescripción al (888) 4PPA-NOW para ver si usted califica para un programa de asistencia. El PPAsirve como un centro nacional para los programas que ayudan a los pacientes que no tienen cobertura de medicamentos recetados.

10. El sudor las cosas pequeñas

Después de negociar los servicios principales, prestar atención a los costos incidentales que podrían sumar en su cuenta del hospital. Si hay nada artículos que no están incluidos en el precio de la habitación del hospital, los trae. También pregunte por el uso de su propia medicina de prescripción si ya lo tiene en la mano.

La adopción de medidas de reducción de costos antes de tiempo puede eliminar sorpresas desagradables más adelante factura del hospital. Sin embargo, recuerde que es casi imposible predecir cuál será la factura final. Si hay una complicación durante su procedimiento médico, se le Obviamente, se necesita más servicios y los cargos podría ser mayor de lo esperado. Sin embargo, si usted cree que sus cargos son erróneos, usted estará en una mejor posición para disputar ellos debido a su familiaridad con los servicios que ha seleccionado.

A medida que las primas del plan de salud y los pagos de su bolsillo siguen aumentando, los consumidores tendrán que hacer más investigación y negociar para obtener la atención médica que necesitan. Discutir los costos por adelantado puede ayudar a asegurarse de que tanto usted como su billetera se mantiene sano.